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最小人造卫星问世

    时间:2016年10月08日    浏览次数: 收藏
导读:你能想象一颗卫星可以握在掌心吗?年仅27岁的扎克·曼彻斯特就制造出了这一世界上最小的人造卫星。正如埃隆·马斯克一样,扎克·曼彻斯特(Za

你能想象一颗卫星可以握在掌心吗?年仅27岁的扎克·曼彻斯特就制造出了这一世界上最小的人造卫星。

正如埃隆·马斯克一样,扎克·曼彻斯特(Zac Manchester)专注于将人类带入太空。但是和马斯克不同的是,他没有上亿资产的太空船公司作为强大的后盾支撑,他有的只是强大的想象力,和作为一名年轻工程师出类拔萃的技术能力。

据《经济学人》报道,扎克是美国康奈尔大学航天工程专业的一名博士研究生,他用极低的仅为25美元的成本,制造出了世界上最小的人造卫星。

他给这个卫星起名为“小妖精”(sprite)。其规格为:宽35毫米、重4克的电路板,每个电路板持有多个传感器和太阳能电池、一个处理器、一个无线电广播装置和一对盘绕的晶须,每一个卫星还配置了磁力计和陀螺仪,从而获知卫星指向的方向。

这个项目背后的资金支持来自一个名为“Kickstarter”的网络众筹网站,吸引了315位捐助者,筹集到了74586美元的资金。为SpaceX公司提供发射服务的美国宇航局,也决定免费为曼彻斯特部署卫星。

原定计划于2016年7月6日发射的人造3U立方体卫星 KickSat-2是KickSat-1的升级优化版,它将在美国航空航天局(NASA)的OA-5任务中被发射,这是执行第七个无人驾驶的太空供给飞行计划的飞船,飞船将承载100个这种小卫星,一旦进入轨道,这些“小妖精”便会自己出发,伸展开它们的天线脱离母飞船。

这些卫星将运行在低空轨道,它们可以用于研究地球上层大气或其磁场、观察地球上的潮起潮落,或是监测太空中的“太阳风暴”粒子,这些粒子会影响到地球上的通信系统。

曼彻斯特表示,3毫米的智能手机相机也很容易被添加到这个小卫星上,再进行一些开发,它们可以出色地完成对小行星勘探的协助任务。成千上万的“小妖精”可以把它们的勘探对象从各个角度拍摄成像,并且在其表面形成一个简单的传感器网络。如果将这些小卫星附着在轻量级的镜面上,激光可能会将它们射到太阳系中的其它目标上,也许有一天,它们能够超出太阳系。

然而由于KickSat-2在美国联邦通信委员会(FCC)认证上的一些问题,发射计划被推迟。曼彻斯特发表声明会尽快落实此事,并且感谢美国航空航天局发射服务程序部门对此项目的大力支持。后者承诺当KickSat-2的FCC认证落实后,在下一次发射任务中完成对KickSat-2的“放飞”。

这位年轻人还梦想亲自来一次“太空之旅”,这个发明只是一个开端,是他实施航天计划的第一步,他希望让每个人都能轻松地探索太空。

在他看来,这些微型卫星有着巨大的应用前景。相信不管是在人类科技、经济发展还是对宇宙的探索求知,都是一次进步的契机和驱动。也许在不远的将来,这些“小妖精”将飞越太阳系,飞出银河系,为人类探索更多宇宙的奥秘。

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