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飞机竟然能化身为通信卫星

    作者: 数字通信世界    时间:2017年03月17日    浏览次数: 收藏
导读:位于美国加州西米谷的一家公司认为,商用飞机可以成为电信行业一直渴求的通信卫星。航空无线网络公司(AirborneWirelessNetwork,AWN)正准

位于美国加州西米谷的一家公司认为,商用飞机可以成为电信行业一直渴求的通信卫星。航空无线网络公司(AirborneWirelessNetwork,AWN)正准备在3月下旬进行测试,希望验证机载宽带基础设施这一崭新的概念。

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2016年8月,AWN正式注册商标“无极限高速公路”(InfinitusSuperHighway),作为其创造一个高速宽带机载无线网络目标的蓝图,其实现方式是利用飞行中的商用飞机连接成网。基本原理是,AWN需要将其宽带收发器安装在大量的航空飞机上,并使用配备的飞机作为信号中继器,在世界各地提供无线信号。这类似于通信卫星在绕地球轨道运行时向地面用户提供连接的方式。AWN认为商用飞机的使用比传统通信卫星能提供更高的带宽、更好的数据通信性能和更低的运营成本。

AWN的专利描述了该网络通过使用商用飞机舰队建立中心城市和满足电信服务需求,就像用“低飞的通信卫星星座,连接无线信号”。此外,必须承认这些飞机在飞往目的地机场中不断地移动,信号将会消失,AWN提出用地面光纤基础设施补充飞机产生的信号。另外,飞机还可以通过充当信号中继器,将一个用户的连接切换到在范围内飞行的下一架飞机来辅助和解决其潜在信号生成的移动性挑战。据公司介绍,AWN宽带收发器的信号范围高达240英里(386千米)。

AWN业务发展副总裁JasondeMos表示“我们是通信管道,我们不向最终用户提供服务,我们连接飞机,任何人都可以利用这种连接和网络,无论是机上娱乐(In-flightEntertainment:IFE)公司[或]电信公司。”

如其网站所说,AWN并不是第一个想到这个概念的公司。2001年9月,“空中互联网”概念的最初发明人首先提交了一项专利,尽管这一概念从未被付诸实践。

为了使这个概念可行,AWN设计了两种基本设备:地面基站单元和部署在飞机上的移动单元。地面基站AWN使用特征发射机、接收机和高增益跟踪/定向天线设备,基站需要在高海拔部署以建立其自己的视线覆盖范围。天线将通过飞行信息,如全球定位系统(GPS)数据被控制,并能够接收来自飞机的无线信号,并发送该信号到不同的飞机。

移动单元被设计为可安装在飞机上的天线、发射机、接收机以及数据组合器和分离器。此外,移动单元将需要两个信道中继。AWN表示,其中心到中心的连接系统需要使用30GHz或更高频率范围的高微波频率传输宽带无线数据。

deMos还说“安装的飞机越多,系统就变得越稳健。”他将AWN概念描述为“第一个民用空对空宽带通信系统。

AWN进一步将其网络描述为具有经由多个链路连接的节点的机载网络,而不是传统的单链路蜂窝塔和卫星网络。该公司认为它的网络服务可满足机载通信服务供应商、船舶、电信公司、互联网服务供应商和航空公司的需求。此外,该公司并没有将现有的机载通信(IFC)提供商视作竞争对手,而是作为潜在的合作伙伴甚至客户。

deMos继续表示“我们为飞机提供了更高速的管道,所以无论谁提供机上娱乐服务,我们绝对足以支持他们。我们不是在那里与他们竞争,我们只是有一个更快的方法获取数据到飞机。”

自从8月获得该概念的专利以来,AWN已经从美国联邦航空局(FAA)获得一个项目号,用于补充型号证书(STC),使其能够在波音757-200飞机上安装宽带收发器系统。12月,AWN与ElectricLightwaveHoldings达成协议,该公司是一家基于光纤的网络服务提供商,其光纤网络的速度可达200Gbps。ElectricLightwave位于华盛顿州温哥华市,拥有12,500英里(20116千米)的光纤电缆和数据中心网络,在美国西部地区经营,同时还拥有通往夏威夷群岛的海底电缆。AWN认为与ElectricLightwave达成的协议提供了与地面线路的初始连接,可以支持未来概念飞机网络的需求。

展望未来,该公司正在准备在3月底进行飞行测试,将两架波音757与一个移动地面站配对,这将提供一个初步的概念验证测试。此后的下一个测试计划在2018年,AWN想使用20架安装AWN设备的飞机进行测试。公司已经通过与AirLeaseCorp.合作租赁的方式,解决了对飞机设备的需求,该公司目前在52个国家88个航空公司客户拥有的服务飞机超过277架,型号包括空客、波音和Embraer。根据deMos的说法,一些航空公司甚至可以使用新的网络作为额外的收入来源。

AWN的网络将需要大量装备的飞机才能实现,该公司的目标是装备整个全球的在役飞机,目前估计超过27,000架。然而,deMos说,初始目标是装备足够的飞机在美国飞行,为美国提供可靠的网络覆盖,然后再考虑进入世界其它地区。基于公司领导团队过往的出色表现,该团队曾开发了第一个经FAA批准的机载舱内无线商用电话系统,技术研发副总裁MariusdeMos是该团队成员之一,AWN相信将理想概念变为现实正当其时。
 

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