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新西兰建成第一个私人航天发射场

    时间:2016年09月28日    浏览次数: 收藏
导读:据国外媒体报道,在新西兰一处偏远的半岛上,全球首个用于发射轨道航天器的私有综合发射场已经完成了建设。位于洛杉矶的商业航天企业Rocket

据国外媒体报道,在新西兰一处偏远的半岛上,全球首个用于发射轨道航天器的私有综合发射场已经完成了建设。位于洛杉矶的商业航天企业Rocket Lab宣布,他们的首个发射场已于今天(美国东部夏令时间9月26日,新西兰当地时间9月27日)建设完成。该公司计划使用该发射场发射他们旗下的“电子”型火箭。该型火箭被专门设计用于发射小型卫星等轻型载荷。

一份来自该公司的声明称,由于飞越发射场附近的航班屈指可数。Rocket Lab宣称这个发射场得以达成有史以来最密集的发射频率。Rocket Lab的首席执行官Peter Beck在一次采访中表示,该发射场被获准最多每72小时进行一次发射,但公司只是希望每个月能完成4到5次发射。来自Rocket Lab的声明还宣称,新的发射场是世界上首个用于轨道发射的私有发射场。另一家私有航天公司Blue Origin在美国德克萨斯州也拥有一个私有发射场,但该发射场只用于亚轨道飞行任务。

另一家私有航天公司SpaceX则还尚未完成它们在德克萨斯州私有轨道发射场的建设。Rocket Lab的主要目标是以更便宜的价格和更密集的频率为客户提供通向太空的途径,尤其是对于那些小型卫星。Beck在8月份的一次采访中透露。为了实现这一目标,公司选择在新西兰自建发射场,这让公司能独立执行发射任务。根据声明,这一发射场的建设始于2015年12月。

Rocket Lab计划对每次发射收费760万新西兰元(约550万美元)。“电子”型火箭装备有该公司自研的卢瑟福发动机,每次能将最多330磅(150kg)的载荷送入太阳同步轨道(这样卫星就回在每天的同一时间飞过地球上一个特定的位置)。过去,大多数小型卫星的发射都是多个小型卫星一起,由大型火箭携带升空。“电子”型火箭较小的载荷则意味着,以后这些小型卫星可以被单独发射升空。随着发射场建设的完成,Rocket Lab表示,他们计划将在今年进行“电子”型火箭的试射。

Rocket Lab现在已经和美国航天局签署了发射合同,同时与Rocket Lab签署了发射合同的还有Planet Labs和Moon Express两家私有企业。Planet Labs的主要业务是使用小型卫星提供地球表面的高清照片。而Moon Express则是谷歌(微博)Lunar X大奖赛的挑战者之一,它将使用“电子”型火箭将自己的月球车送上月球表面。

Beck在声明中表示,完成1号发射场的建设是我们通往“电子”型火箭首次试射路上一个重要的里程碑。我们得到了许多人的帮助才走到今天,这包括那些欢迎我们来到这里的人们。能与你们共同庆祝发射场的落成让我感觉很棒。1号发射场为我们展现出了一个可观的机会来改变我们进入太空的方式。

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