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无人机的路能走通吗

    作者:卫星界    时间:2016年02月16日    浏览次数: 收藏
导读:1月28日,Facebook发布了2015年第四季度及全年财报,Facebook报告第四季度的营收同比增长51 7%。有钱任性的Facebook没有坐在家里数钱,而
1月28日,Facebook发布了2015年第四季度及全年财报,Facebook报告第四季度的营收同比增长51.7%。

 

有钱任性的Facebook没有坐在家里数钱,而是把钱投入了一个伟大的梦想:让全球超过半数的、身处偏远、贫穷地区的人能够享受到免费互联网接入服务。

 

但从近期的印度事件来看,打着公益旗号的Internet.org似乎并未得到认可,Facebook不妨学学OneWeb,商业一点,把专业的事交给专业的人去做。

 

Facebook用户量突破的关键点在于让更多的人能够连入互联网

 

据公开资料显示,截至2015年12月31日,Facebook的月活跃用户人数为15.9亿人,同比增长14%;其中移动设备月活跃用户数为14.4亿人,同比增长21%。在2月初的一次活动中,马克·扎克伯格信心满满的表示,预计到2030年Facebook的用户量就将突破50亿大关。

 

据联合国统计,全球现有的人口数已超过70亿,而2030年这个数字可能会达到85亿之巨。人口基数虽大,但目前来说,仍有超过半数以上的人没有条件接入互联网。因此,Facebook想要完成50亿用户量的目标,关键在于如何能够让更多的人连入互联网

 

不被看好的Internet.org

 

Internet.org是Facebook在几年前就已推出的免费上网计划,目标是帮助全球超过半数没有上过网的人群得到一个免费的、不受地域限制的上网环境。但已经进入了印度、赞比亚、哥伦比亚的Internet.org计划推行的并不尽如人意。

 

不久前,印度禁止了Facebook提供的可以登录特定网站的免费网络服务Free Basics。根据印度电信管理局(TRAI)发布的一则声明,Free Basics以及类似的服务被禁是因为违反了网络中立原则。

 

业内分析人士认为,Internet.org绝不是以整个互联网为核心的公益服务,Facebook应该坦诚面对它的真实属性,将其命名为Facebook Free,事实上,粉饰太平的做法正是引起整场风波的第一宗罪。

 

其次,Facebook Free Basic也并非免费午餐,人们仍需用自己的数据流量费用为其买单。究其本质,免费服务不过是Facebook赢取用户关注,向Free Basic用户兜售更多服务和广告的一种手段。

 

无人机真的能连通全世界吗

 

无人机+激光技术是Facebook目前用来实现全球互联网覆盖的解决方案,但Facebook的无人机计划从研发到付诸实践还需要很多年的积累

 

就激光技术来说,面临的技术问题有很多,比如由于激光无法穿透云层,Facebook需要和Connectivity实验室合作研究阴雨天的工作方案。最新消息显示,Facebook正研究利用采用极高频率的毫米波段来传递其无线网络。

 

无人机,Facebook已经有了第一架波音737大小样机。根据设计,它的重量不超过1000磅,每次可以在空中飞行数月。2016年底,这架无人机将进行第一次测试,通过激光技术,将从地面站接收到的信号发送给其他无人机或应答器,从而实现互联网的无线覆盖。

 

而这项计划最终需要上万架无人机,才能将热点覆盖到全球每一个角落。

 

9500万美元租用卫星覆盖非洲

 

为了保证Internet.org的实施,卫星成为Facebook新的选择。2015年11月,Facebook与欧洲通信卫星公司向太空通信公司支付9500万美元,用以租用 “阿莫斯”-6卫星上全部Ka频段的有效载荷,以达到覆盖非洲的目的。

 

“阿莫斯”-6卫星由以色列航空工业公司制造,搭载了总吞吐量18Gbit/s的36个Ka频段点波束有效载荷和39个Ku频段转发器。该卫星将定位于西经4°的地球静止轨道,其将在2016年中期搭载“猎鹰”-9火箭发射升空,寿命15年。

 

Facebook希望以卫星的方式,通过Internet.org解决撒哈拉以南非洲的14个国家的宽带通信问题

 

无人机,还是小卫星,这是一个问题

 

虽然Facebook依然宣称不会放弃Internet.org计划,无人机还要继续飞,但这个需要消耗大量人财物力的无人机计划,其实并非唯一的选择,上文中租用卫星便是很好的例证。

 

与Facebook的无人机计划相同,OneWeb也在打造一个覆盖全球的互联网络,OneWeb计划用640颗卫星,运行在20个不同倾角的、850和950公里高度的两个圆形轨道上,覆盖包括南北极在内的地球表面。

 

OneWeb星座的股东包括了欧洲空中客车集团、印度巴蒂企业集团、美国休斯公司、国际卫星组织、美国高通公司、可口可乐、墨西哥萨利纳斯集团等处于产业链各个位置的巨头。根据计划:

 

空中客车集团负责卫星制造;

维珍集团负责卫星发射;

休斯公司负责通信系统和终端的研发生产;

国际卫星组织和休斯公司共同负责星座的市场开发;

印度巴蒂企业集团、可口可乐和墨西哥萨利纳斯集团将成为OneWeb星座的第一批用户,用以其市场业务开展。

 

让专业的人做专业的事,将产业链有效地整合在一起,各取所需,这是OneWeb模式给业界最大的启示。

 

而15亿美元的总投资额,在这些巨头们看来不会成为太大的问题。对于Facebook来说,为无人机投入的金钱也绝不会低于这个数字。

 

继续投入更大地精力打造一套全新技术的无人机系统,还是利用相对成熟的卫星覆盖技术,实现Internet.org计划,这是扎克伯格需要考虑的事情。OneWeb模式告诉Facebook的是,无人机计划走不通的时候,还有一个更好的选择:把专业的事交给专业的人来做。

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