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SpaceX成功发射美国机密卫星:尚不清楚民用还是军用

2018-01-09 09:10

新年伊始,硅谷“钢铁侠”马斯克旗下的SpaceX就为美国政府执行了一次机密卫星发射任务。

当地时间1月7日20时,SpaceX的猎鹰9号火箭,在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角,成功将一枚携带美国政府部门秘密有效载荷的卫星送入轨道。这次机密发射任务的代号为Zuma。“Zuma”广为人知的是一款益智类游戏,游戏主角造型美丽并且有着神秘的色彩。

Zuma

据SpaceX官网介绍,这次负责运送的猎鹰9号火箭为二级火箭,运送卫星可靠性强且成本低廉。猎鹰9号一级火箭在升空约七分钟后落地。

截至目前,SpaceX已经完成21次猎鹰9号火箭一级火箭的回收,其中9次着陆在陆地,另外12次着陆在海洋。SpaceX火箭的回收有两个着陆点,一个名为“请读说明书”,另外一个为“当然我还爱你”。

猎鹰9号准备发射

火箭的回收利用大大降低了卫星发射成本。迄今为止,SpaceX已经重复飞行了5架着陆助推器,以及两个“龙”货舱。利用这些装备,SpaceX成功地向国际空间站运送了补给。

至于这次SpaceX执行的Zuma任务,SpaceX并没有透露具体细节。可以知道的是,这次的卫星发生任务是航空航天和防务公司诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)为美国政府购买了猎鹰9号的发射装置和服务。但卫星发射后由美国政府哪个机构操作卫星,它的任务是民用还是军用,并不清晰。

诺斯罗普·格鲁曼公司是全球第四大军工生产厂商,该公司透露的消息称,Zuma发射成功后会进入距离海平面约384公里高度的近地轨道(LEO)。这个海拔高度内,有各种航天器,包括侦察、天气和与国际空间站联系的通信卫星。

值得一提的是,这并不是SpaceX第一次执行与国家安全相关的卫星发射。与美国联邦政府签订的合同也成为其主要收入来源之一。2017年5月,猎鹰9号还为美国国家侦察局和空军机构发射过X-37B太空飞机。按照原定的计划,Zuma任务本应该在2017年11月中旬发射,但SpaceX暂停了该任务,与另一位客户进行了有效载荷测试数据的研究。进入到2018年,又因为天气原因延迟到了1月8日。

除了这次的机密卫星发射任务外,SpaceX接下去还有一项发射任务值得关注。马斯克曾表示,2018年将完成猎鹰重型火箭的第一次发射,而首发将携带他本人的红色特斯拉Roadster跑车上太空,目的地是火星轨道。如果火箭不在发射时爆炸,这辆跑车会在深空中待上10亿年。


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